quinta-feira, 15 de julho de 2021

Mudanças climáticas e o risco para o futuro do café

Zac Cadwalader

Talvez não haja maior ameaça existencial ao café - e ao mundo em geral - do que a mudança climática. Embora sua mera existência tenha se tornado um alimento político inexplicável, o fato é que a mudança climática é real e os humanos desempenharam um papel significativo em causá-la.
Falamos muito sobre as mudanças climáticas em termos de café, geralmente com o entendimento de que o aquecimento global terá um impacto negativo sobre o modo como o café é cultivado (embora você realmente não precise se limitar a algo tão específico quanto o café para ver a ameaça que a mudança climática representa para todos nós). Mas como exatamente a mudança climática afeta o café? Para ter uma melhor compreensão, estamos examinando algumas das maneiras como as mudanças de temperatura afetam a produção de café.
O efeito mais significativo da mudança climática na produção de café é simplesmente reorientar onde ele é cultivado. Historicamente, o café é cultivado no que é conhecido como Cinturão do Café, uma área entre os trópicos de Câncer e Capricórnio, que se estende de 25 a 30 graus em cada lado do Equador, onde estão localizados cerca de 70 países produtores. O café requer um clima específico para crescer — temperaturas amenas, dias mais quentes e noites mais frias, estações chuvosas e secas distintas, umidade, entre outros — e a faixa imaginária em torno do meio da Terra é o lar que exatamente oferece essas condições.
Com o aumento das temperaturas, devido ao aquecimento global, no entanto, as terras adequadas para o cultivo de café sairão do tradicional Cinturão. De acordo com o relatório anual da World Coffee Research, de 2018, 47% da produção global de café vem de países que podem perder mais de 60% das áreas adequadas de plantio até o ano 2050. Para agravar ainda mais a questão, outro estudo conclui que 60% das variedades de café selvagem poderiam estar em risco de extinção devido à mudança climática, algumas das quais poderiam ser usadas para criar variedades de café mais resistentes ao clima.
E embora novas regiões se tornem mais adequadas à produção de café, o intercâmbio está longe de ser igual. Por um lado, a mudança de cafezais exigiria o replantio de áreas inteiras (para não falar da devastação feita às áreas agora incapazes de sustentar um produto agrícola que costuma ser a força vital da área). Além disso, não há garantia de que essas novas áreas se mostrem igualmente adequadas. Por exemplo, o café, especialmente o arábica de alta qualidade, tende a favorecer as zonas montanhosas, cujas altitudes fornecem muitas das necessidades climáticas mencionadas anteriormente. A faixa de terra recentemente adequada pode não ser necessariamente igualmente montanhosa.
A mudança climática não está apenas tornando o globo mais quente, está perturbando os padrões climáticos. O café é "enjoado": ele se dá melhor com climas previsíveis, como estações chuvosas e secas distintas. O aquecimento global está desestabilizando esses padrões climáticos, causando desde inundações a secas e temporadas chuvosas mais cedo do que o normal. Isso pode levar à floração das árvores muito cedo ou esporadicamente, levando a uma maturação desigual dos grãos, estendendo a colheita e tornando mais difícil colher as safras em seu amadurecimento ideal.
A maturação irregular do fruto e as colheitas prolongadas podem impedir o produtor de maximizar sua produtividade, reduzindo suas margens já estreitas. Isso, junto com uma série de outras questões que os produtores enfrentam, poderiam reduzir suas perdas e parar totalmente de cultivar café, uma cultura já frágil.
Além disso, condições climáticas extremas e desastres naturais podem impedir que o café chegue ao mercado. Inundações e deslizamentos de terra, como os de Ruanda em maio de 2020, podem destruir fábricas de processamento e interromper as rotas de transporte entre as fazendas, fábricas e portos.
Fora da mudança climática, as duas maiores ameaças à produção de café têm sido a ferrugem e a broca do café, e, como a temperatura média global aumenta a cada ano, as zonas produtoras estão se tornando mais adequados para ambos. Juntamente com chuvas imprevisíveis, temperaturas mais altas criaram um ambiente de cultivo ideal para o Hemileia vastatrix, o fungo que causa a ferrugem do café, devastando plantações e reduzindo a produtividade em até 82%, segundo algumas estimativas. Da mesma forma, a broca do café gosta de climas mais quentes, destruindo as safras com a perfutração do grão do café e plantando seus ovos dentro das sementes.
A colheita do café é um processo manual e trabalhoso que depende muito dos trabalhadores migrantes. Sem trabalhadores qualificados, muitos dos quais na América Central especialmente viajam de um país para outro durante as épocas de colheita, o café simplesmente não será colhido e, em vez disso, secará nos ramos. De acordo com o Migration Policy Institute, 21,5 milhões de pessoas por ano tornam-se refugiados das mudanças climáticas, realocando-se devido a condições climáticas extremas e desastres naturais causados pelas mudanças climáticas.
O clima imprevisível não apenas dificulta o crescimento do café, mas pode limitar a força de trabalho disponível necessária para produzi-lo. E um Cinturão do Café em mudança/expansão teoricamente descentralizaria ainda mais a produção de café, tornando a jornada entre as colheitas para os trabalhadores qualificados ainda mais insustentável.
A maior parte do café do mundo é cultivado em um país diferente daquele em que é consumido. E para chegar ao destino final é necessário o envio, geralmente de navio. Com o derretimento das calotas polares devido às mudanças climáticas, os níveis do mar estão subindo globalmente. Isso afeta os canais de envio. De acordo com a Shipping and Freight Resource, o aquecimento global está causando o redirecionamento dos canais de transporte, bem como aumentando os danos à infraestrutura portuária e reduzindo a produtividade. Isso pode adicionar imprevisibilidade e atrasos nos tempos de envio, bem como aumentaria os preços. Como um produto agrícola operando em margens extremamente estreitas, o café não pode lidar com qualquer um dos dois.
Mesmo com regiões de crescimento inconstantes, produção reduzida, ameaças crescentes e preços mais altos, a verdade da questão é que não temos uma imagem completa de como o aquecimento global afetou ou afetará o comércio de café; este artigo mal arranha a superfície. O que sabemos é que isso é ruim. Sem uma intervenção rápida em escala global, só vai piorar e, se isso não ocorrer em breve, talvez não consigamos recuperar os danos.

Zac Cadwalader é editor-chefe do portal Sprudge Media Network e redator da equipe em Dallas, nos Estados Unidos.




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